La découverte de la vocation sacerdotale

Léonard Murialdo naît à Turin en 1828, huitième fils d’une famille aisée. Orphelin de père à quatre ans seulement, il reçut quand même une excellente éducation chrétienne dans le collège des Frères des écoles chrétiennes à Savona. Dans sa jeunesse, il traverse une profonde crise spirituelle, qui le conduira à la conversion et à la découverte de la vocation sacerdotale. Il entreprend à Turin les études de philosophie et de théologie. Pendant ces années il commence à travailler à l’oratoire de l’Ange gardien, dirigé par son cousin, le théologien Robert Murialdo.

Il respire le système préventif

Grâce à cette collaboration il touche du doigt les problématiques de la jeunesse turinoise: garçons de la rue, prisonniers, ramoneurs, artisans. En 1851 il est ordonné prêtre. Il commence à travailler avec don Cafasso et don Bosco, et accepte de ce dernier la direction de l’Oratoire Saint Louis. Léonard respire le système préventif, il l’incarne et l’applique dans toutes ses futures œuvres d’éducation. En 1866 il accepte la direction du Collège Artigianelli de Turin destiné à l’accueil, à la formation humaine, chrétienne et professionnelle des jeunes pauvres et abandonnés. Il accomplit d’innombrables voyages en Italie, France et Angleterre pour visiter pour visiter des institutions d’éducation et d’assistance, pour apprendre, comparer et améliorer son propre système éducatif. Il fut l’un des premiers promoteurs des Bibliothèques populaires catholiques et de l’Union des Ouvriers Catholiques, dont il sera pendant de longues années l’assistant ecclésiastique.

Il fonde la Congrégation di Saint Joseph (Joséphites de Murialdo)

Il est parmi les promoteurs des premières bibliothèques populaires catholiques et de l’Union des Ouvriers catholiques, dont il sera pendant de longues années l’assistant ecclésiastique.

En 1873, avec le soutien de quelques collaborateurs, il fonde la Congrégation de saint Joseph (Joséphites de Murialdo). La fin apostolique est l’éducation de la jeunesse, spécialement pauvre et abandonnée. Il ouvre des oratoires, des écoles professionnelles, des homes pour travailleurs et des colonies agricoles, il approfondit son engagement dans les associations de laïcs, spécialement dans le domaine de la formation professionnelle des jeunes et de la bonne presse. Sa devise était: faire et se taire.

Contemplatif dans l’action comme don Bosco

Il fut un homme spirituel et de prière, contemplatif dans l’action comme don Bosco. Vers 1884 il fut atteint par diverses attaques de bronchopneumonie: don Bosco alla le bénir et, malgré des épreuves et des dérangements, il vécut encore jusqu’en 1900. La perte du père en bas âge inspira aussi à Léonard d’être père et guide des jeunes que le Seigneur voulut lui confier. La vie, le style et l’œuvre le rapprochent de son ami et modèle Jean Bosco.

Paul VI le proclama bienheureux en 1963 et saint le 3 mai 1970.

Source: www.sdb.org

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