16 mai

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SAINT LOUIS ORIONE (1872 – 1940)

Il connut don Bosco au collège de Valdocco

Louis Orione naquit à Pontecurone, dans le diocèse de Tortona, le 23 juin 1872. Au début de son adolescence, il aida son père comme paveur jusqu’à treize ans. Louis voulait étudier pour devenir prêtre et fut accueilli dans le couvent franciscain de Voghera, mais il dut abandonner à cause d’une grave pneumonie.

Il fut alors accepté dans le collège de Valdocco, où il connut don Bosco, déjà âgé. Il parvint à obtenir le privilège de se faire confesser par lui et, après avoir préparé trois cahiers entiers de péché, il vit le saint les déchirer, qui lui dit, entre autres choses: “Nous serons amis pour toujours”. A Turin il respira l’esprit salésien et connut l’oeuvre du Cottolengo qui était proche.

Il ouvrit un oratoire… puis fut ordonné prêtre

En 1889 il commença ses études de philosophie au séminaire de Tortona. En 1892, alors qu’il est encore clerc, il ouvrit un oratoire, et l’année suivante un collège. Il est ordonné prêtre en 1895. Dans la même célébration, l’évêque impose l’habit clérical à six élèves de son collège.

La Congrégation religieuse masculine de la Petite Oeuvre de la Divine Providence

Il commença à ouvrir des œuvres dans toute l’Italie et en 1903 l’évêque de Tortona reconnut la congrégation religieuse masculine de la Petite Oeuvre de la divine Providence, composée de prêtres, de frères coadjuteurs et d’ermites, avec le charisme apostolique de « collaborer pour porter les petits, les pauvres et le peuple de l’Église au pape, moyennant les oeuvres de charité. » Après le terrible tremblement de terre de 1908, il secourut Messina e Reggio Calabria, assistant les orphelins et la population. Il fut nommé par le pape Pie X vicaire général du diocèse de Messina. Après avoir quitté la Sicile, il continua à s’occuper de l’expansion de sa Congrégation, en procurant des aides dans toute l’Italie à l’occasion de la première guerre mondiale.

La branche féminine : les Petites Soeurs Missionnaires de la Charité

En 1915 il fonda la branche féminine: les Petites Soeurs Missionnaires de la Charité, à laquelle vinrent s’ajouter, en 1927, les Adoratrices Sacramentines pour les non-voyantes et, successivement, les Soeurs Contemplatives de Jésus crucifié. Plus tard surgiront également l’Institut Séculier et le Mouvement Laïc don Orione.

Les fondations s’étendirent dans une grande partie du monde, en Amérique latine, dans les Etats-Unis d’Amérique, en Angleterre, en Albanie. En 1940 don Orione mourut dans une des maisons de la Petite Oeuvre à Sanremo.

“Nous serons amis pour toujours”

Louis se souvint toujours des paroles de don Bosco: “Nous serons amis pour toujours”. C’est seulement après avoir longuement prié sur la tombe du Saint qu’il pu se convaincre que le Seigneur ne le voulait pas parmi les salésiens. Il n’oublia jamais le modèle du Valdocco, au point qu’il dit plusieurs fois: « je marcherai sur des charbons ardents pour voir une fois encore le visage de Don Bosco et le remercier”.

Jean-Paul II le béatifia en 1980 et le canonisa en mai 2004.

Source: www.sdb.org

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